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Discours de Barak Obama devant l’Union africaine
par Mahdi A., juillet 2015 (Human Village 24).
 
Photo : Simon Maina/AFP

Merci. Merci beaucoup. Madame la présidente, je vous remercie beaucoup pour vos aimables paroles et votre direction. Monsieur le Premier ministre Hailemariam, et le peuple de l’Ethiopie, une fois de plus, je vous remercie pour votre merveilleuse hospitalité et pour avoir accueilli cette institution panafricaine. Membres de l’Union africaine, distingués invités, Mesdames et Messieurs, je vous remercie de m’accueillir ici aujourd’hui. C’est un grand honneur d’être le premier président des États-Unis à s’adresser l’Union africaine.
Je vous suis reconnaissant de cette occasion de parler aux représentants de plus d’un milliard de personnes du grand continent africain. Nous sommes aujourd’hui rejoint par des citoyens, des responsables de la société civile et de ses communautés religieuses, et je suis particulièrement heureux de voir tant de jeunes qui incarnent l’énergie et l’optimisme de l’Afrique d’aujourd’hui. Bonjour ! Merci d’être ici.

Je me tiens devant vous comme un Américain fier. Je me tiens devant vous comme le fils d’un Africain. L’Afrique et ses habitants ont contribué à façonner l’Amérique et lui a permis de devenir la grande nation qu’elle est. Et l’Afrique et ses habitants ont contribué à façonner qui je suis et comment je vois le monde. Dans les villages du Kenya où mon père est né, j’ai appris de mes ancêtres, de la vie de mon grand-père, et les rêves de mon père, les liens de famille qui nous relient tous, Africains et Américains.
En tant que parents, Michelle et moi voulons nous assurer que nos deux filles connaissent leur patrimoine, européen et africain, dans toutes ses forces et toutes ses luttes. Nous avons donc pris nos filles et nous étions avec elles sur les rivages de l’Afrique de l’Ouest, devant la porte du « voyage sans retour ». Elles étaient conscientes que leurs ancêtres étaient des esclaves et des propriétaires d’esclaves. Nous nous sommes tenus debouts avec elles dans cette petite cellule à Robben Island où Madiba avait montré au monde que, peu importe la nature de son isolement physique, lui seul était maître de son destin. Pour nous, pour nos enfants, l’Afrique et ses habitants nous enseignent une puissante leçon : que nous devons défendre la dignité inhérente à tout être humain.
Dignité. Cette idée de base que, en vertu de notre humanité commune, peu importe d’où nous venons ou à quoi nous ressemblons, nous naissons tous égaux, touché par la grâce de Dieu. Toute personne a de la valeur. Chaque personne compte. Toute personne mérite d’être traitée avec décence et respect. Pendant une bonne partie de l’histoire, l’humanité n’a pas vu cela. La dignité a été considérée comme une vertu réservée à ceux qui disposaient du rang et de privilège, les rois et les aînés. Il a fallu une révolution de l’esprit, au fil des siècles, pour ouvrir nos yeux à la dignité de chaque personne. Partout dans le monde, des générations ont lutté pour mettre cette idée en pratique dans les lois et dans les institutions. Ici, en Afrique, également. Ceci est le berceau de l’humanité, et les anciens royaumes africains abritaient de grandes bibliothèques et universités. Mais le mal de l’esclavage a pris racine non seulement à l’étranger, mais ici, sur le continent. Le colonialisme a faussé l’économie de l’Afrique et volé des personnes, ainsi que leur capacité à façonner leur propre destin. Finalement, les mouvements de libération se développèrent. Et il y a cinquante ans, dans un grand éclat d’autodétermination, les Africains se sont réjouis quand les drapeaux étrangers descendirent et les drapeaux nationaux montèrent. Comme Albert Luthuli d’Afrique du Sud avait dit à l’époque, « la base pour la paix et la fraternité en Afrique est en cours de restauration par la résurrection de la souveraineté nationale et l’indépendance, de l’égalité et de la dignité de l’homme ».

Un demi-siècle après cette ère des indépendances, il est grand temps de mettre de côté les vieux stéréotypes d’une Afrique toujours embourbée dans la pauvreté et les conflits. Le monde doit reconnaître les progrès extraordinaires de l’Afrique. Aujourd’hui, l’Afrique est une des régions les plus dynamiques du monde. La classe moyenne de l’Afrique devrait représenter plus d’un milliard de consommateurs.
Avec des centaines de millions de téléphones mobiles et le développement de l’accès à internet, les Africains peuvent sauter les vieilles technologies pour aller vers une nouvelle prospérité. L’Afrique est en mouvement, une Afrique nouvelle est en train d’émerger.
Propulsée par ce progrès, et en partenariat avec le monde, l’Afrique a réalisé des gains historiques en matière de santé. Le taux de nouvelles infections au VIH/SIDA a chuté. Les mères africaines ont plus de chances de surmonter l’accouchement et d’avoir des bébés en bonne santé. Les décès dûs au paludisme ont été réduits, sauvant la vie de millions d’enfants africains. Des millions ont été enlevés à l’extrême pauvreté. L’Afrique a été première au monde à envoyer plus d’enfants à l’école. En d’autres termes, de plus en plus d’Africains, hommes, femmes et enfants, vivent avec dignité et avec espoir.

Et le progrès de l’Afrique peut également être vu dans les institutions qui nous rassemblent aujourd’hui. Quand je suis arrivé pour la première fois en Afrique subsaharienne comme président, j’avais dit que l’Afrique n’a pas besoin d’hommes forts, mais de fortes institutions. Et l’une de ces institutions peut être l’Union africaine. Ici, vous pouvez venir ensemble, avec un engagement mutuel à la dignité humaine et le développement. Ici, vos cinquante-quatre nations poursuivent une vision commune d’une Afrique prospère pacifique et intégrée.
Comme l’Afrique change, j’ai appelé le monde à modifier son approche de l’Afrique. Beaucoup d’Africains m’ont dit : nous ne voulons pas seulement de l’aide, nous voulons le commerce qui alimente le progrès. Nous ne voulons pas des patrons, nous voulons des partenaires qui nous aident à construire notre propre capacité à croître. Nous ne voulons pas l’indignité de la dépendance, nous voulons faire nos propres choix et déterminer notre propre avenir.
En tant que président, je travaille à transformer les relations de l’Amérique avec l’Afrique, de sorte que nous soyons vraiment à l’écoute de nos amis africains et travailler ensemble, en tant que partenaires égaux. Et je suis fier des progrès que nous avons accomplis. Nous avons augmenté les exportations américaines vers cette région, faisant du commerce qui soutient des emplois pour les Africains et les Américains. Pour soutenir notre dynamisme — et avec le soutien de certains membres les plus éminents des deux partis du Congrès qui sont ici aujourd’hui — vingt d’entre eux sont ici aujourd’hui — j’ai récemment signé le renouvellement pour dix ans de la loi African Growth and Opportunity. Et je tiens à les remercier tous. Qu’ils se lèvent rapidement pour que vous les voyiez, parce qu’ils ont fait un travail remarquable.
Nous avons lancé des initiatives importantes pour promouvoir la sécurité alimentaire et la santé publique et l’accès à l’électricité, et préparer la prochaine génération de dirigeants africains et ses entrepreneurs. Ces investissements aideront à alimenter la croissance de l’Afrique dans les décennies à venir. L’année dernière, comme noté par la présidente, j’ai accueilli près de cinquante présidents et Premiers ministres africains à Washington afin que nous commencions un nouveau chapitre de la coopération. Et en venant à l’Union africaine aujourd’hui, je cherche à bâtir sur cet engagement.
Je crois que la montée de l’Afrique est non seulement importante pour l’Afrique, mais aussi pour le monde entier. Nous ne serons pas en mesure de répondre aux défis de notre temps, de garantir une forte économie mondiale, de faire face à l’extrémisme violent, de lutter contre le changement climatique et à l’élimination de la faim et de l’extrême pauvreté — sans les voix et les contributions d’un milliard d’Africains.
Maintenant, même avec les progrès impressionnants de l’Afrique, nous devons reconnaître que beaucoup de ces gains restent sur une fondation fragile.

Parallèlement à la nouvelle richesse, des centaines de millions d’Africains subissent encore l’extrême pauvreté. Parallèlement aux foyers high-tech de l’innovation, de nombreux Africains sont entassés dans des bidonvilles sans électricité ni eau courante — un niveau de pauvreté qui est une atteinte à la dignité humaine.
En outre, comme continent le plus jeune et le plus en croissance, la population de l’Afrique dans les décennies à venir sera doublée pour atteindre environ deux milliards de personnes, et beaucoup d’entre eux seront jeunes. D’une part, cela pourrait apporter d’énormes possibilités comme ces jeunes Africains maitrisent les nouvelles technologies et déclencher de nouvelle croissance et des réformes. Les économistes vous diront que les pays, les régions, les continents, croissent plus rapidement avec les populations les plus jeunes. C’est un avantage démographique de pointe, mais seulement si ces jeunes sont formés. Il suffit de regarder le Moyen-Orient et l’Afrique du Nord pour voir qu’un grand nombre de jeunes laissés sans emploi et dont la voix est étouffée peuvent alimenter l’instabilité et le désordre.

Photo : Saul Loeb/AFP

La tâche la plus urgente pour l’Afrique d’aujourd’hui et pour les décennies à venir est de créer des opportunités pour cette prochaine génération. Et ce sera une entreprise énorme. L’Afrique aura besoin de générer des millions d’emplois. Et le temps est un enjeu. Les choix faits aujourd’hui détermineront la trajectoire de l’Afrique, et par conséquent du Monde, pour les décennies à venir. Comme votre partenaire et votre ami, permettez-moi de suggérer plusieurs façons dont nous pouvons relever ce défi ensemble.
Le progrès de l’Afrique demandera de libérer la croissance économique, non seulement pour quelques-uns au sommet, mais pour la majorité, parce qu’un élément essentiel de la dignité est d’être capable de vivre une vie décente. Qui commence par un emploi. Et cela exige le commerce et l’investissement.
Beaucoup de vos nations ont fait d’importantes réformes pour attirer les investissements, ça a été une étincelle pour la croissance. Mais dans de nombreux endroits à travers l’Afrique, il est encore trop difficile d’entreprendre, encore trop difficile de faire des affaires. Les gouvernements qui réalisent des réformes supplémentaires pour rendre les affaires plus facile auront un partenaire avec les États-Unis.
Et cela comprend des réformes pour faciliter plus de commerce interne à l’Afrique, comme la présidente et moi en avons discuté avant de venir ici aujourd’hui, parce que les plus grands marchés pour vos produits sont souvent proches. Vous ne devez pas seulement regarder à l’étranger pour la croissance, vous pouvez regarder à l’intérieur. Et notre travail pour aider l’Afrique à moderniser les douanes et les postes frontières a commencé avec la Communauté de l’Est africain. Maintenant nous étendons nos efforts à travers le continent, car il ne devrait pas être plus difficile pour les pays africains de commercer avec d’autres qu’avec l’Europe et l’Amérique.
Actuellement, la plupart des échanges des États-Unis avec la région se font avec seulement trois pays : l’Afrique du Sud, le Nigeria et l’Angola, et la plus grande partie consiste en énergie. Je veux que les Africains et les Américains fassent plus d’affaires ensemble dans plus de secteurs et plus de pays.
Nous sommes en train d’ouvrir de plus en plus de missions commerciales, dans des pays comme la Tanzanie, l’Ethiopie et le Mozambique. Nous travaillons pour aider plus d’Africains à apporter leurs marchandises sur les marchés. L’année prochaine, nous allons organiser un autre forum d’affaires américano-africain pour mobiliser des milliards de dollars pour de nouveaux commerces et investissements, afin que nous achetions plus de produits des uns et des autres et que nous nous développions ensemble.
Les États-Unis ne sont pas le seul pays qui voit votre croissance comme une opportunité. Et cela est une bonne chose. Lorsque plus de pays investissent de façon responsable en Afrique, cela crée plus d’emplois et de prospérité pour nous tous. Donc, je veux encourager tout le monde à faire des affaires avec l’Afrique, et les pays africains devraient vouloir faire des affaires avec tous les pays. Mais les relations économiques ne doivent pas concerner simplement la construction d’infrastructure avec de la main-d’œuvre étrangère ou l’extraction des ressources naturelles de l’Afrique. Les partenariats économiques réels doivent être une bonne affaire pour l’Afrique, ils doivent créer des emplois et de la capacité pour les Africains.
Et cela comprend ce que la présidente Zuma a fait sur les flux illicites des multinationales, ce qui est l’une des raisons pour lesquelles nous avons été un défenseur de premier plan, en collaboration avec le G7, pour aider à la constitution d’une comptabilité honnête quand les entreprises investissent ici en Afrique, et faire en sorte que les flux de capitaux soient convenablement comptabilisés. Voilà le genre de partenariat qu’offre l’Amérique.

Rien ne va mieux libérer le potentiel économique de l’Afrique que de mettre fin au cancer de la corruption. Et vous avez raison, ce n’est pas seulement un problème de l’Afrique, c’est un problème de ceux qui font les affaires avec l’Afrique. Ce n’est pas spécifique à l’Afrique, la corruption existe partout dans le monde, y compris aux États-Unis. Mais ici, en Afrique, la corruption draine des milliards de dollars dans des économies qui ne peuvent pas se permettre de perdre ces milliards de dollars. Cet argent pourrait être utilisé pour créer des emplois, construire des hôpitaux et des écoles. Et quand quelqu’un doit payer un pot-de-vin juste pour lancer une entreprise ou aller à l’école, ou obtenir d’un fonctionnaire le service qu’il est censé faire de toute façon, cela n’est pas « la manière africaine de procéder ». Cela porte atteinte à la dignité du peuple que vous représentez.
Seuls les Africains peuvent supprimer la corruption dans leur pays. Si les gouvernements africains s’engagent à prendre des mesures, les États-Unis travailleront avec vous pour lutter contre le financement illicite, pour promouvoir la bonne gouvernance et la transparence et la primauté du droit. Et nous avons déjà des lois fortes qui disent aux entreprises américaines : vous ne pouvez pas vous engager dans la corruption pour essayer de faire des affaires — ce qui n’est pas le cas de tous les pays. Et nous l’appliquons et contrôlons effectivement.
Et permettez-moi d’ajouter que les réseaux criminels alimentent la corruption et menacent la faune précieuse de l’Afrique, et avec elle, le tourisme sur lequel comptent de nombreuses économies africaines. Donc, l’Amérique se tient avec vous aussi dans la lutte contre le trafic de la faune. Voilà un point qui doit être abordé.

Mais, en définitive, l’antidote le plus puissant aux anciennes façons de faire est cette nouvelle génération de la jeunesse africaine. L’histoire montre que les pays qui réussissent le mieux sont ceux qui investissent dans l’éducation de leur peuple.
Vous voyez, dans cette ère de l’information, les emplois peuvent circuler partout, et les emplois vont généralement à l’endroit où les travailleurs sont instruits, hautement qualifiés et en ligne. Et les jeunes d’Afrique sont prêts à la concurrence. Je les ai rencontrés, ils ont faim, ils sont impatients. Ils sont prêts à travailler dur. Nous devons donc investir en eux. Comme l’Afrique investit dans l’éducation, nos programmes d’entrepreneuriat aident les innovateurs à démarrer de nouvelles entreprises et créer des emplois ici en Afrique. Et les hommes et les femmes parmi nos jeunes leaders africains d’Initiative aujourd’hui seront les dirigeants qui pourront transformer les entreprises et la société civile et les gouvernements de demain.
Le progrès de l’Afrique dépendra du développement qui fait passer les pays de la pauvreté à la prospérité, parce que partout, les gens méritent la dignité d’une vie sans misère. Un enfant né en Afrique aujourd’hui est tout aussi égal et digne qu’un enfant né en Asie ou en Europe ou en Amérique. Lors de la récente conférence sur le développement ici à Addis, le leadership africain a aidé à forger un nouveau pacte mondial pour le financement qui alimente le développement. Et sous le leadership de l’UA, la voix d’une Afrique unie contribuera à façonner la prochaine série des objectifs de développement du monde, et vous êtes à la recherche de la vision de l’avenir que vous souhaitez pour l’Afrique.
L’approche de l’Amérique au développement — le point central de notre engagement avec l’Afrique — se concentre pour vous aider à bâtir votre propre capacité à réaliser cette vision. Au lieu de simplement expédier l’aide alimentaire en Afrique, nous avons aidé plus de deux millions d’agriculteurs à utiliser de nouvelles techniques pour augmenter leurs rendements, nourrir plus de personnes, réduire la faim. Avec notre nouvelle alliance entre le gouvernement et le secteur privé pour investir des milliards de dollars dans l’agriculture africaine, je crois que nous pouvons atteindre notre objectif et de sortir cinquante millions d’Africains de la pauvreté.
Au lieu de simplement envoyer de l’aide pour construire des centrales, notre initiative Africa Power mobilise des milliards de dollars d’investissements par les gouvernements et les entreprises pour réduire le nombre d’Africains vivant sans électricité. Maintenant, une entreprise de cette ampleur ne sera pas rapide. Il faudra de nombreuses années. Mais en travaillant ensemble, je crois que nous pouvons apporter de l’électricité à plus de soixante millions de foyers et entreprises africaines et connecter plus d’Africains à l’économie mondiale.
Au lieu de simplement dire à l’Afrique : vous êtes seuls face au changement climatique, nous fournissons de nouveaux outils et des financements à plus de quarante pays africains pour les aider à s’y préparer et à s’y adapter. En exploitant le vent et le soleil, les vastes possibilités de la géothermie, et les rivières pour l’hydroélectricité, vous pouvez transformer cette menace climatique en une opportunité économique. Et j’exhorte l’Afrique à se joindre à nous en rejetant les vieux clivages entre le Nord et le Sud afin que nous puissions parvenir à un accord climatique mondial fort cette année à Paris. Parce que protéger certaines des personnes les plus pauvres du monde contre la montée des mers, des sécheresses plus intenses, les pénuries d’eau et la nourriture est une question de survie et une question de dignité humaine.
Au lieu d’envoyer simplement des médicaments, nous investissons dans de meilleurs traitements pour aider l’Afrique à prévenir et soigner les maladies. Comme les États-Unis continuent à fournir des milliards de dollars pour la lutte contre le VIH/sida, et que vos pays prennent une plus grande part des programmes de santé, nous nous dirigeons vers un accomplissement historique — la première génération sans sida. Et si le monde a appris quelque chose d’Ebola, c’est que la meilleure façon de prévenir les épidémies est de construire en premier des systèmes de santé publique solides qui empêchent la propagation des maladies. Donc l’Amérique est fière de collaborer avec l’UA et les pays de l’Afrique dans cette tâche. Aujourd’hui, je peux annoncer que du milliard de dollars que les États-Unis consacrent à ce travail à l’échelle mondiale, la moitié va soutenir les efforts ici, en Afrique.

Je crois que le progrès de l’Afrique dépendra également de la démocratie, parce que les Africains, comme le peuple partout ailleurs dans le monde, méritent la dignité et de contrôler leur propre vie.
Nous savons tous quels sont les ingrédients de la démocratie réelle. Ils comprennent des élections libres et équitables, mais aussi la liberté d’expression et de la presse, la liberté de réunion.
Ces droits sont universels. Ils sont inscrits dans les constitutions africaines. La Charte africaine des droits de l’homme déclare que « toute personne a le droit au respect de la dignité inhérente à la personne humaine ». En Sierra Leone, Ghana, Bénin, Botswana, Namibie, Afrique du Sud, la démocratie a pris racine. Au Nigeria, plus de 28 millions d’électeurs ont voté courageusement et le pouvoir a été transféré comme il se doit, pacifiquement.
Pourtant, en ce moment même, ces mêmes libertés sont refusées à de nombreux Africains. Et je dois le proclamer, la démocratie ce n’est pas seulement des élections officielles. Quand des journalistes sont mis derrière les barreaux pour avoir fait leur travail, quand des militants sont menacés, lorsque les gouvernements répriment la société civile, alors vous pouvez avoir le nom de démocratie, mais pas sa substance. Je suis convaincu que les nations ne peuvent pas réaliser pleinement les promesses de l’indépendance tant qu’elles ne protègent pas pleinement les droits de leur peuple.
Et cela est vrai même pour les pays qui ont fait des progrès démocratiques importants. Comme je l’ai indiqué lors de ma visite au Kenya, les gains remarquables que ce pays a réalisé avec une nouvelle constitution, avec une élection, ne peuvent pas être mis en péril par les restrictions imposées à la société civile. De même, nos hôtes, les Ethiopiens peuvent être fiers — je suis étonné de tout le merveilleux travail qui se fait ici — et il est vrai que les élections qui ont eu lieu ici se sont passées sans violence. Mais comme je l’ai discuté avec le Premier ministre Hailemariam, cela n’est juste que le début de la démocratie. Je crois que l’Éthiopie ne saura pas libérer pleinement le potentiel de ses habitants si les journalistes sont contraints ou si les groupes d’opposition légitimes ne peuvent pas participer au processus électoral. Et, à son crédit, le Premier ministre a reconnu que plus de travail devra être fait pour que l’Éthiopie soit une démocratie à part entière durablement.
Donc, ce sont des conversations que nous devons avoir comme amis. Notre démocratie américaine n’est pas parfaite. Nous avons travaillé pendant de nombreuses années, mais une chose que nous faisons est que nous la réexaminons constamment pour comprendre comment nous pouvons rendre notre démocratie meilleure. Et cela est une force effective : être prêt à regarder et à voir honnêtement ce que nous devons faire pour accomplir la promesse de nos documents fondateurs.
Et chaque pays doit passer par ce processus. Aucun pays n’est parfait, mais nous devons être honnêtes, et nous devons nous efforcer d’élargir les libertés, d’élargir la démocratie. L’essentiel est que lorsque les citoyens ne peuvent exercer leurs droits, le monde a une responsabilité de parler. Et l’Amérique va le faire, même si cela met parfois mal à l’aise, même quand c’est parfois dirigé vers nos amis.
Et je sais qu’il ya certains pays qui ne disent rien, et peut-être qu’il est plus facile pour les dirigeants de traiter avec eux. Mais vous êtes, on dirait, coincé avec nous : c’est comme cela que nous sommes. Nous croyons en ces choses et nous allons continuer à parler à leur sujet.
Et je tiens à le répéter, nous faisons cela non pas parce que nous pensons que notre démocratie est parfaite, ou que chaque pays doit suivre précisément notre chemin. Depuis plus de deux siècles, depuis notre indépendance, nous travaillons toujours au perfectionnement de notre union. Nous ne sommes pas à l’abri de la critique. Quand nous tombons à court de nos idéaux, nous nous efforçons de faire mieux. Mais quand nous parlons pour nos principes, à la maison et à l’étranger, nous restons fidèles à nos valeurs et nous aidons à lever la vie des gens au-delà de nos frontières. Et nous pensons que cela est important. Et c’est particulièrement important, je crois, pour ceux d’entre nous d’origine africaine, parce que nous avons connu ce que l’on ressent à être au point de réception de l’injustice. Nous savons ce que cela signifie d’être discriminé. Nous savons ce que cela signifie d’être emprisonné. Alors, comment pouvons-nous nous tenir à l’écart quand cela arrive à quelqu’un d’autre ?
Je vais être franc avec vous, ça ne doit pas juste être l’Amérique qui parle de ces choses. Les pays africains amis doivent parler de ces choses. Tout comme les autres pays ont défendu votre rupture avec le colonialisme, nos nations doivent toutes élever nos voix lorsque les droits universels sont niés. Car si nous croyons vraiment que les Africains sont égaux en dignité, alors les Africains ont un droit égal à des libertés qui sont universelles — ce qui est un principe que nous devons tous défendre. Et ce n’est pas seulement une idée de l’Ouest ; c’est une idée humaine.

Je dois dire aussi que les progrès démocratiques de l’Afrique sont aussi en danger lorsque les dirigeants refusent de démissionner lorsque leurs mandats se terminent.
Maintenant, laissez-moi être honnête avec vous — je ne comprends pas cela. J’en suis à mon deuxième mandat. Cela a été un privilège extraordinaire pour moi de servir en tant que président des États-Unis. Je ne peux pas imaginer un plus grand honneur ou un travail plus intéressant. J’aime mon travail. Mais en vertu de notre Constitution, je ne peux pas briguer la présidence à nouveau. Je pense en fait que je suis un très bon président. Je pense que si je me présentais, je pourrais gagner. Mais je ne peux pas.
Donc, il ya beaucoup de choses que je voudrais faire pour garder l’Amérique en mouvement, mais la loi est la loi. Et pas une seule personne n’est au-dessus de la loi. Pas même le président. Et je vais être honnête avec vous : je suis impatient de vivre après avoir été président. Je ne vais plus subir la pression de la sécurité tout le temps. Cela signifie que je pourrai aller me promener. Je pourrai passer du temps avec ma famille. Je pourrai trouver d’autres façons de servir. Je pourrai visiter l’Afrique plus souvent. Le fait est que je ne comprends pas pourquoi les gens veulent rester si longtemps en poste, surtout quand ils ont beaucoup d’argent.
Quand un chef essaie de changer les règles au milieu du jeu seulement pour rester dans son bureau, il risque de créer l’instabilité et le conflit, comme nous l’avons vu au Burundi. Et c’est souvent juste une première étape sur une voie périlleuse. Et parfois, vous entendez les dirigeants dire : eh bien, je suis la seule personne qui peut tenir cette nation. Si cela est vrai, alors le leader n’a pas réussi à vraiment construire leur nation.
Vous regardez Nelson Mandela — Madiba, comme George Washington, ont forgé un héritage durable non seulement en raison de ce qu’ils ont fait dans leur bureau, mais parce qu’ils étaient prêts à quitter leurs fonctions et à transférer le pouvoir pacifiquement. Et de même que l’Union africaine a condamné les coups d’État et les transferts illégitimes de pouvoir, l’autorité et la forte voix de l’UA peuvent également aider les peuples d’Afrique à veiller à ce que leurs dirigeants respectent les limites des mandats et leur constitution. Personne ne devrait être président à vie.
Et votre pays est mieux si vous avez du sang neuf et de nouvelles idées. Je suis toujours un homme jeune, mais je sais que quelqu’un avec une nouvelle énergie et de nouvelles idées sera bon pour mon pays. Il sera bon pour le vôtre, aussi, dans certains cas.
 
Le progrès de l’Afrique dépendra également de la sécurité et de la paix — car une partie essentielle de la dignité humaine est d’être en sécurité et protégé de la peur. En Angola, Mozambique, Liberia, Sierra Leone, nous avons vu la fin des conflits et ces pays travaillent à se reconstruire. Mais à partir de la Somalie, du Nigeria, du Mali et la Tunisie, les terroristes continuent de cibler des civils innocents. Beaucoup de ces groupes revendiquent la bannière de la religion, mais des centaines de millions de musulmans africains savent que l’islam signifie paix. Et nous devons appeler des groupes comme al-Qaïda, ISIL, al-Shabaab, Boko Haram, nous devons-les appeler ce qu’ils sont : des assassins.
 
En face des menaces, l’Afrique — et l’Union africaine — a prouvé son leadership. En raison de la force de l’UA en Somalie, al-Shabaab contrôle moins de territoire et le gouvernement somalien se renforce. En Afrique centrale, la mission dirigée par l’UA continue à affaiblir l’Armée de résistance du Seigneur. Dans le bassin du lac Tchad, les forces de plusieurs pays, avec le soutien de l’UA, se battent pour mettre fin à la brutalité insensée de Boko Haram. Et aujourd’hui, nous saluons tous ceux qui servent à protéger les innocents, y compris tant de courageux soldats de la paix africains.
Maintenant, que l’Afrique se dresse contre la terreur et les conflits, je veux que vous sachiez que les Etats-Unis sont avec vous. Avec de la formation et du soutien nous aidons les forces africaines à devenir plus fortes. Les Etats-Unis soutiennent les efforts de l’UA pour renforcer le maintien de la paix, et nous travaillons avec les pays de la région à répondre aux crises avec le African Peacekeeping Rapid Response Partnership..

Le monde doit beaucoup faire pour aider aussi. Cet automne, à l’Organisation des Nations Unies, je vais accueillir un sommet pour fixer de nouveaux engagements afin de renforcer le soutien international au maintien de la paix, y compris ici, en Afrique. Et à partir des engagements qui sont nés ici à l’UA, nous allons travailler à développer un nouveau partenariat entre l’ONU et l’UA qui peut fournir un soutien fiable pour les opérations de paix de l’UA. Si les gouvernements africains et les partenaires internationaux intensifient leur soutien, nous pouvons transformer la façon dont nous travaillons ensemble pour promouvoir la sécurité et la paix en Afrique.
Nos efforts pour assurer notre sécurité commune doivent être compensés par un engagement à améliorer la gouvernance. Ces choses sont reliées. La bonne gouvernance est l’une des meilleures armes contre le terrorisme et l’instabilité. Notre lutte contre les groupes terroristes, par exemple, ne sera jamais gagnée si nous ne parvenons pas à régler les griefs légitimes que les terroristes peuvent tenter d’exploiter, si nous ne construisons pas la confiance avec toutes les communautés, si nous ne respectons pas les règles de droit. Il ya un dicton, et je crois que c’est vrai : si nous sacrifions la liberté au nom de la sécurité, nous risquons de perdre les deux.
Ce même sérieux de l’objectif est nécessaire pour mettre fin aux conflits. En République centrafricaine, l’esprit de dialogue récemment montré par les citoyens ordinaires doit être adapté par les dirigeants qui se sont engagés à des élections larges et une transition pacifique. Au Mali, l’accord de paix global doit être réalisé. Et les dirigeants du Soudan doivent savoir que leur nation ne sera jamais vraiment prospère tant qu’ils font la guerre contre leur propre peuple — le monde n’oubliera pas le Darfour.
Au Sud-Soudan, la joie de l’indépendance a sombré dans le désespoir de la violence. J’étais aux Nations Unies lorsque nous avons porté le Soudan du Sud comme la promesse d’un nouveau début. Or ni M. Kiir, ni M. Machar n’ont montré, jusqu’ici, la volonté d’épargner la souffrance de leur peuple ou parvenir à une solution politique.
Hier, j’ai rencontré des dirigeants de cette région. Nous avons convenu que, compte tenu de la situation actuelle, M. Kiir et M. Machar doivent parvenir à un accord d’ici le 17 août. S’ils ne le font pas, je crois que la communauté internationale doit augmenter le coût de leur intransigeance. Et le monde attend le rapport de la Commission d’enquête de l’UA, parce que la responsabilité des atrocités doit faire partie de toute paix durable dans la plus jeune nation d’Afrique.

Siège de l’Union africaine à Addis Abeba

Et enfin, le progrès de l’Afrique dépendra de la défense des droits de l’homme de toutes les personnes — car si chacun de nous doit être traité avec dignité, chacun de nous doit être sûr d’étendre également la même dignité à d’autres. En tant que président, je trouve important de rencontrer beaucoup des jeunes leaders africains. L’un d’eux était un jeune sénégalais. Il a dit quelque chose de merveilleux à propos d’être ensemble avec tant de ses frères et sœurs africains. Il a dit : « Ici j’ai rencontré l’Afrique, l’[Afrique] en laquelle j’ai toujours cru. Elle est belle. Elle est jeune. Elle est pleine de talent et de motivation et d’ambition ». Je suis d’accord.
L’Afrique est belle, les filles talentueuses sont tout aussi capables que les fils de l’Afrique. Et comme un père, je crois que mes deux filles doivent avoir la même chance de poursuivre leurs rêves comme le fils de n’importe qui — et que la même chose soit vraie pour les filles ici en Afrique. Nos filles doivent être traitées de la même façon.
Nous ne pouvons pas laisser les vieilles traditions se dresser sur le chemin. La marche de l’histoire montre que nous avons la capacité d’élargir nos normes morales. Nous venons de voir que certaines traditions sont bonnes pour nous, elles nous tiennent à la terre, mais que, dans notre monde moderne, d’autres traditions nous font reculer. Quand les filles africaines sont soumises à la mutilation, ou forcées de se mariées à l’âge de 9, 10 ou 11ans, ça nous fait reculer. Cela n’est pas une bonne tradition. Il convient d’y mettre fin.
Lorsque plus de quatre-vingt pour cent des nouveaux cas de VIH sont des adolescentes, c’est une tragédie qui nous fait reculer. Donc, l’Amérique commence un partenariat avec dix pays africains — le Kenya, le Lesotho, le Malawi, le Mozambique, l’Afrique du Sud, Swaziland, Tanzanie, Ouganda, Zambie et Zimbabwe — pour maintenir les filles adolescentes en sécurité et sans sida.
Et quand les filles ne peuvent pas aller à l’école et doivent grandir sans savoir lire ni écrire — ce qui retire au monde ses futures femmes ingénieures, futures femmes médecins, futures femmes propriétaires d’entreprises, les futures femmes présidentes — ça nous fait reculer. Voilà une mauvaise tradition : ne pas fournir à nos filles la même éducation que nos fils.
Je disais au Kenya, personne ne mettrait une équipe de football en place et puis jne jouerait qu’avec la moitié de l’équipe. Vous perdriez. La même chose est vraie quand il s’agit de donner à tout le monde une éducation. Vous ne pouvez pas laisser la moitié de l’équipe en dehors — nos jeunes femmes. Donc, dans le cadre du soutien de l’Amérique à l’éducation et la santé de nos filles, ma femme, Michelle, contribue à mener une campagne mondiale, y compris un nouvel effort en Tanzanie et au Malawi, avec un message simple : laissez les filles apprendre — laisser les filles apprendre afin qu’elles grandissent en bonne santé et qu’elles grandissent forte. Et ce sera bon pour les familles. Elles vont élever des enfants intelligents, en bonne santé, et ce sera bon pour chacune de vos nations.

L’Afrique est la femme belle et fortes que ces filles vont devenir en grandissant. Le meilleur indicateur de savoir si une nation va réussir est de savoir comment elle traite ses femmes.
Lorsque les femmes ont accès à la santé et l’éducation, les familles sont plus fortes, les communautés sont plus prospères, les enfants réussissent mieux à l’école, les nations sont plus prospères. Regardez les étonnantes femmes africaines dans cette salle. Si vous voulez que votre pays croisse et réussisse, vous devez responsabiliser vos femmes. Et si vous voulez responsabiliser davantage les femmes, l’Amérique sera votre partenaire.
Nous allons travailler ensemble pour arrêter l’agression sexuelle et la violence domestique. Disons clairement que nous ne tolérerons pas l’utilisation du viol comme une arme de guerre, c’est un crime. Et ceux qui le commettent doivent être punis. Levons la prochaine génération de femmes leaders qui peuvent aider à lutter contre l’injustice et forger la paix et lancer de nouvelles entreprises et créer des emplois — et certaines pourraient embaucher des hommes, aussi. Nous allons tous mieux quand les femmes ont un avenir égal.
L’Afrique est la belle tapisserie de vos cultures, ethnicités, races et religions. La nuit dernière, nous avons vu cette compagnie de danse étonnante, composée d’enfants de la rue, qui ont dansé pour le Premier ministre et moi-même. Il y avait quatre-vingt langues différentes et je ne sais pas combien de groupes ethniques. Trente danses différentes ont été montrées. Et le Premier ministre tentait de suivre : « Je pense que ce groupe est le … » (rires), et ils bougeait vite. Cette diversité ici en Ethiopie est représentative de la diversité partout en Afrique. Et voilà une force.

Maintenant, hier, j’ai eu le privilège de voir Lucy — vous pourriez connaitre Lucy — elle est notre ancêtre, vieille de plus de 3 millions d’années. (Applaudissements) Dans cet arbre de l’humanité, avec l’ensemble de nos branches et de la diversité, nous remontons tous à la même racine. Nous sommes tous une seule famille, nous sommes tous une seule tribu. Et pourtant, tant de la souffrance dans notre monde provient de notre incapacité à nous en rappeler, à nous reconnaître dans l’autre.
Nous pensons que parce que la peau de certains est légèrement différente, ou leurs cheveux sont légèrement différents, ou leur foi religieuse est exprimé différemment, ou ils parlent une autre langue, cela justifie que nous les traitions avec moins de dignité. Et cela devient la source de tant de nos problèmes. Et nous pensons en quelque sorte que ça nous rend meilleurs de dénigrer les autres personnes. Et cela devient la source de tant de nos problèmes. Lorsque nous commençons à voir les autres comme moins que nous-mêmes – quand nous succombons à ces divisions artificielles de la foi, de la secte, de la tribu ou de l’ethnie – alors les violations les plus terribles deviennent justifiées pour ceux qui pensent ainsi. Et à la fin, les agresseurs perdent leur propre humanité.
Nelson Mandela nous a enseigné, « être libre ce n’est pas seulement se débarrasser de ses chaînes, mais vivre d’une façon qui respecte et renforce la liberté des autres ».

Chacun de nous est égal. Chacun de nous a une valeur. Chacun de nous importe. Et quand nous respectons la liberté des autres – peu importe la couleur de leur peau, ou comment ils prient ou qui ils sont ou ceux qu’ils aiment –, nous sommes tous plus libres. (Votre dignité dépend de ma dignité, et ma dignité dépend de la vôtre. Imaginez si tout le monde avait cet esprit dans son cœur. Imaginez si les gouvernements fonctionnaient de cette façon. Il suffit d’imaginer à quoi le monde pourrait ressembler, l’avenir que nous pourrions léguer à ces jeunes.

Oui, dans notre monde, une vieille pensée peut-être obstinée. Voilà une des raisons pour lesquelles nous avons besoin de limiter les mandats : les personnes âgées pensent d’une vieille façon. Et vous pouvez voir mes cheveux gris, je me fais vieux. Les vieilles méthodes peuvent être têtues. Mais je crois que le cœur de l’homme est plus fort. Je crois que les cœurs peuvent changer. Je crois que les esprits peuvent s’ouvrir. Voilà comment le changement se produit. Voilà comment faire avancer les sociétés. Ce n’est toujours pas une ligne droite — étape par étape — parfois vous allez de l’avant, vous revenez un peu. Mais je crois que nous marchons, nous sommes en route vers des idéaux de justice et d’égalité.
Voilà comment vos nations ont gagné l’indépendance, pas seulement avec des fusils, mais avec des principes et des idéaux. Voilà comment les Afro-Américains ont remporté les droits civils. Voilà comment les Sud-Africains — noirs et blancs — ont abattu l’apartheid. Voilà pourquoi je peux me tenir devant vous aujourd’hui comme le premier président américain-africain des États-Unis.
Nouvelle pensée. Libérer la croissance qui crée les opportunités. Promouvoir le développement qui sort les gens de la pauvreté. Soutenir la démocratie qui donne aux citoyens leur mot à dire. Faire progresser la sécurité et la justice qui offrent la paix. Respecter les droits de toutes les personnes. Ce sont les clés du progrès, pas seulement en Afrique, mais dans le monde entier. Et ceci est le travail que nous pouvons faire ensemble.
Et je suis plein d’espoir. Comme je me prépare à rentrer chez moi, mes pensées vont à ce même jeune homme du Sénégal qui a dit : « Voilà, ici j’ai rencontré l’Afrique, l’[Afrique] j’y ai toujours cru. Elle est belle. Elle est jeune. Elle est pleine de talents, de motivations et d’ambitions ». À cela, je voudrais simplement ajouter que comme vous construisez l’Afrique dans laquelle vous croyez, vous n’aurez pas de meilleurs partenaire, pas de meilleurs ami que les Etats-Unis d’Amérique.
Que Dieu bénisse l’Afrique. Que Dieu bénisse les États-Unis d’Amérique. Merci beaucoup, tout le monde. Merci.

Traduction à partir de celle du site congovox.com. Version originale en ligne sur le site de la Maison blanche.

 
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