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Un projet pour l’Afrique proposé à Joe Biden
 

Les dirigeants africains, qui préparent leur réunion à Washington ce mois-ci à l’invitation du président Joe Biden, partagent une vision de la renaissance de notre continent et une feuille de route pour la concrétiser. Ils demandent aux responsables politiques américains de travailler sur le même plan.
En tant que membres du corps diplomatique africain, nous avons toutes les raisons d’attendre une réponse positive. L’administration Biden a marqué un changement fondamental dans la façon dont les décideurs américains envisagent l’Afrique. Selon le secrétaire d’État Antony Blinken, l’accent est désormais mis sur « ce que nous allons faire avec les nations et les peuples africains, et non pour les nations et les peuples africains ». À la base de ce changement, il y a la reconnaissance bienvenue que « trop souvent, les nations africaines ont été traitées comme des instruments du progrès des autres nations plutôt que comme les auteurs de leur propre progrès » selon M. Blinken.
Les participants au sommet présentent un plan élaboré par les Africains, l’« Agenda 2063 : l’Afrique que nous voulons », un plan stratégique adopté par l’Union africaine en 2013. Son objectif est un continent prospère composé de nations en paix, intégrées économiquement grâce à un accord global de libre-échange africain qui commence à être mis en œuvre, et occupant la place qui leur revient dans l’ordre mondial.

Cette Afrique sera industrialisée. Les industries basées en Afrique transformeront les ressources minérales du continent en produits de pointe destinés aux marchés africains et mondiaux, au lieu de les expédier à l’étranger pour qu’elles y soient valorisées. En exploitant le vaste potentiel agricole du continent, l’Afrique se nourrira elle-même et contribuera à nourrir le monde, à l’abri de perturbations lointaines échappant à son contrôle. Fini le vieux modèle colonial qui perdure où l’Afrique n’est qu’une source de produits de base à récolter, extraire et transporter par camion jusqu’au port le plus proche pour être traités et générer des profits dans le Nord et en Asie.
L’héritage de ce modèle est une Afrique où les artères commerciales mènent principalement à la mer et très peu relient entre elles les parties du continent, ce qui entrave la croissance du commerce intra-africain et des chaînes de valeur. L’Afrique que nous voulons sera parcourue de réseaux ferroviaires et électriques et un système d’autoroutes interétatiques qui rivalisera avec celui que le président Eisenhower a lancé aux États-Unis dans les années 1950. Les biens, les services et l’énergie traverseront les frontières de l’Afrique aussi facilement que celles de l’Europe occidentale.

L’Afrique que nous voulons sera construite pour résister au changement climatique et en atténuer les effets, et pour saisir les opportunités créées par la transition mondiale vers une énergie sans combustion. Elle sera une partie importante de la solution au réchauffement de la planète.
Le bassin du fleuve Congo sera préservé en tant que poumon puissant pour absorber et stocker le dioxyde de carbone. Les véhicules électriques construits en Afrique seront alimentés par des batteries assemblées en Afrique à partir de cobalt, de manganèse et de terres rares extraits et traités en Afrique. L’électricité nécessaire au chargement de ces batteries sera produite par le soleil, le vent, l’hydroélectricité et d’autres technologies sans carbone.

Le chemin sera long. Nous avons besoin de partenaires comme les États-Unis qui sont prêts à travailler avec les Africains pour briser les paradigmes qui nous ont freinés. Les liens qui unissent les États-Unis et l’Afrique sont réels et s’appuient sur une diaspora dynamique et extrêmement importante.
Le sommet de ce mois-ci verra le partenariat américano-africain se renforcer sur de nombreux fronts. Les États-Unis ont joué un rôle historique en aidant les Africains à lutter contre le VIH/sida, la tuberculose et le paludisme. Le plan d’urgence du président américain pour la lutte contre le sida, PEPFAR, a apporté plus de 100 milliards de dollars en près de vingt ans à la lutte contre le VIH/sida en Afrique. L’investissement réalisé par le PEPFAR dans le développement des infrastructures de santé est désormais mis à profit pour lutter contre d’autres menaces émergentes pour la sécurité sanitaire. Nous attendons avec impatience le jour où nous n’aurons plus besoin d’ennuyer nos amis pour obtenir des ressources, de l’expertise, des brevets et des capacités de fabrication afin d’améliorer la santé publique et de faire face à des urgences comme le Covid-19. La pandémie actuelle de Covid-19 nous a montré qu’une menace de maladie en n’importe quel lieu est une menace pour la sécurité, l’économie et la santé partout.

Il y a un quart de siècle, les responsables politiques américains ont entendu l’appel de l’Afrique à établir des relations économiques fondées sur le commerce plutôt que sur l’aide. Le Congrès américain a répondu en 2000 par la loi révolutionnaire sur la croissance et les possibilités économiques en Afrique (AGOA), qui a stimulé les investissements dans les secteurs africains d’exportation, créateurs d’emplois grâce à un accès préférentiel particulièrement généreux au marché américain.
L’AGOA doit être renouvelée en 2025 et le sommet offrira une occasion unique de passer en revue ce qu’elle a accompli et la manière dont elle pourrait être améliorée conformément au programme commercial intracontinental de l’Afrique, à une époque où les préférences commerciales non réciproques perdent de leur popularité.

Si les nations africaines ne veulent pas être « les instruments du progrès des autres nations » mais « les auteurs de [leur] propre progrès », comme l’a dit Blinken, nous devons avoir accès à des capitaux patients, à des prix compétitifs, levés selon des principes de marché sains et transparents, plutôt que de faire avancer des programmes de puissance mondiale ou de perpétuer le paradigme de l’ère coloniale qui a contribué à maintenir l’Afrique au bas de la chaîne de valeur.

Grâce à des programmes tels que Power Africa, Prosper Africa et le Partenariat pour les infrastructures et les investissements mondiaux, l’administration Biden et les dirigeants du Congrès américain aident à mobiliser des fonds pour des projets qui s’alignent sur les objectifs de l’Afrique que nous voulons. Pour être significatives, ces initiatives doivent aller au-delà de l’aspiration et se concrétiser. Dans le contexte du renouvellement de l’AGOA, des appels ont été lancés pour que les États-Unis encouragent les investissements privés dans des secteurs ciblés, la santé et l’énergie verte par exemple, par des incitations fiscales et des garanties, avec l’appui du marché obligataire américain, afin d’aider les institutions africaines à accéder à des financements mondiaux à des taux compétitifs. Idéalement, le sommet donnera un élan à des propositions aussi conséquentes.

La détermination de l’administration Biden à changer la façon dont les États-Unis pensent à l’Afrique ouvre la porte à de nouvelles approches audacieuses. Les mots de M. Blinken résonnent aux oreilles des Africains : « Nous ne pouvons pas atteindre notre objectif dans le monde entier - qu’il s’agisse de mettre fin aux pandémies de VIH/sida et de Covid-19, de construire une économie mondiale forte et inclusive, de lutter contre la crise climatique, ou de revitaliser la démocratie et de défendre les droits de l’homme - sans le leadership des gouvernements, des institutions et des citoyens africains. »

Serge Mombouli, ambassadeur de la République du Congo aux États-Unis

Mohamed Siad Douale, ambassadeur de la République de Djibouti aux États-Unis

Tribune publiée le 9 novembre 2022 sur le site Devex. Traduction Human Village avec DeepL.

 
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