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Il faut un processus de type Dayton en Éthiopie
par Alex Rondos, Mark Medish, octobre 2021 (Human Village 43).
 

La situation dans laquelle se trouvent des pays comme le Sud-Soudan ou l’Afghanistan après des années de soutien de la part des États-Unis, rappelle les limites de l’influence extérieure. Mais Addis-Abeba n’est pas Juba ou Kaboul. Il y a deux ans, l’Éthiopie était une réussite économique de l’Afrique subsaharienne, ce qui laisse penser qu’il y a une chance de renverser la situation si nous agissons maintenant.

C’est le moment de préparer à une action internationale afin d’éviter l’aggravation de la situation et de centrer l’action diplomatique vers un règlement global dans cette nation de plus de 110 millions d’habitants. Rien de moins qu’un processus de paix de type Dayton, avec un engagement visible mené par les Américains et les pays riverains, ne pourra tirer l’Éthiopie du gouffre.
Les responsables de la sécurité nationale aux États-Unis, en Europe et des pays riverains - dont les boîtes mail sont déjà pleines - doivent s’intéresser de façon urgente à la question. Les sanctions constituent certainement un moyen de pression, mais elles pourraient ne pas suffire. Une intervention ou une occupation militaire n’est pas envisageable dans un pays deux fois plus grand que l’Afghanistan qui glisse déjà vers la guerre civile. Cette crise nécessitera une action diplomatiquee et une médiation d’une ampleur sans précédent depuis le processus de paix de Dayton de 1995, qui a mis fin à la guerre sanglante en Bosnie.

Dayton a été un modèle de la façon dont des partis en guerre civile peuvent être amenés à la table des négociations par des efforts diplomatiques intenses et coordonnés de la part d’intermédiaires honnêtes. Il a nécessité un engagement constant des plus hauts niveaux du gouvernement américain, notamment du président, du conseiller à la sécurité nationale, du secrétaire d’État et d’un négociateur comme que feu l’ambassadeur Richard Holbrooke. L’UE et d’autres grandes puissances ont joué un rôle de soutien essentiel.
L’Éthiopie de 2021 n’est pas la Bosnie de 1995, et un processus de type Dayton devra être adapté aux réalités locales. Mais si les États-Unis et d’autres partenaires n’interviennent pas de toute urgence pour promouvoir un règlement pacifique et apporter un soutien important à Jeffrey Feltman, récemment nommé envoyé spécial des États-Unis pour la Corne de l’Afrique, l’Éthiopie pourrait se désintégrer comme la Yougoslavie, avec des répercussions bien plus graves.

Cet engagement est dans l’intérêt des États-Unis et de tous les autres pays concernés. Les États-Unis, l’Europe et leurs alliés et partenaires africains ont des intérêts sécuritaires, économiques et humanitaires évidents en Éthiopie. Les conséquences de l’effondrement de l’État seraient dévastatrices pour l’ensemble de la Corne de l’Afrique et au-delà. L’Éthiopie se trouve au centre stratégique de la Corne, entourée par le Soudan, le Sud-Soudan, l’Érythrée, Djibouti, le Somaliland, la Somalie et le Kenya.
L’instabilité de l’Éthiopie pourrait affecter les routes maritimes de la mer Rouge, engendrer des flux de réfugiés qui éclipseraient ceux de ces dernières années et perturber les fragiles transitions post-conflit au Soudan et en Somalie. Le chaos serait également exploité par des groupes terroristes comme Al-Shabab et d’autres affiliés d’Al-Qaïda qui veulent étendre leur emprise sur la région.
Il ne s’agit plus seulement d’un problème éthiopien ou est-africain. Son impact plus large nécessitera des solutions et des actions de tous ceux qui s’en préoccupent en Afrique et au-delà.

Le blocus du Tigré par le gouvernement éthiopien transforme cette région en un ghetto du XXIe siècle. À la fin de l’année dernière, l’Éthiopie a restreint l’aide humanitaire, en violation du droit international, en coupant toutes les banques, l’électricité et les communications. Le Premier ministre Abiy Ahmed a déclenché une famine ; il décide qui meurt de faim et qui ne meurt pas. Des atrocités interethniques ont été commises, principalement à l’encontre des Tigréens, mais les Oromos, les Amharas et d’autres groupes sont également en grand danger.
Le cycle sans précédent en Éthiopie, a conduit certains dirigeants africains expérimentés à évoquer en privé des échos du Rwanda d’avant le génocide de 1994.
Le Tigré se trouve au cœur des hauts plateaux de l’Éthiopie, un pays qui s’est étendu au fil des siècles pour inclure une multitude de groupes ethniques parlant des dizaines de langues différentes. En 1991, les Tigréens ont vaincu le régime marxiste soutenu par l’Union soviétique au terme d’une longue guérilla, une victoire qui leur a permis de contrôler la politique éthiopienne, souvent d’une main de fer. La situation a changé en 2018, lorsque des manifestations populaires massives ont propulsé Abiy Ahmed, un non-Tigréen, au poste de Premier ministre. Abiy a obtenu le prix Nobel de la paix l’année suivante pour « ses efforts en faveur de la paix et de la coopération internationale, et en particulier pour son initiative décisive visant à résoudre le conflit frontalier avec l’Érythrée voisine ». Cependant, depuis trois ans, Abiy et les dirigeants tigréens s’opposent sur le rôle que les régions doivent jouer dans la gouvernance du pays.

En novembre dernier, ces tensions se sont aggravées. Un conflit armé a éclaté entre le gouvernement éthiopien (aidé et encouragé par l’Érythrée voisine) et le Tigré, qui manque de ressources. L’Éthiopie risque désormais de devenir un patchwork de luttes violentes pour l’autodétermination.
Pour que le centre se maintienne en Éthiopie, il faut trouver un équilibre habile entre les intérêts régionaux internes et la prise en compte des griefs des périphéries. Qui plus est, une Éthiopie unie et stable a toujours été un facteur de stabilité dans la Corne de l’Afrique.
Si la dérive vers la guerre civile en Éthiopie n’est pas enrayée, les conséquences sont prévisibles. La mobilisation massive, par le Premier ministre Abiy, de forces d’autres régions ethniques contre le Tigré menace de plonger le pays dans un conflit irréversible, avec des coûts économiques et humanitaires massifs. Chaque tragédie d’un État défaillant est unique, mais le monde a déjà vu des variantes de ce cauchemar : Rwanda, Bosnie, Kosovo, Libye, Syrie, Afghanistan, Myanmar.

Le bain de sang et le coût de l’offensive lancée le week-end dernier par le gouvernement contre les forces tigréennes pourraient commencer à épuiser les parties, créant ainsi une ouverture pour la négociation. C’est le moment de se préparer à une action internationale concertée afin d’éviter un nouveau chaos et d’orienter la diplomatie vers un règlement global. La récente réunion du secrétaire d’État Antony Blinken à Washington avec son homologue de l’Union européenne Josep Borrell, le haut représentant de l’Union africaine pour la Corne de l’Afrique, l’ancien président nigérian Olusegun Obasanjo et le Premier ministre soudanais Abdalla Hamdok est un bon début. C’est la première fois que l’Afrique, les États-Unis et l’Union européenne se rencontrent à ce niveau pour trouver une solution à la crise éthiopienne. Et la rencontre du président Biden dans le bureau ovale avec le président kenyan Uhuru Kenyatta jeudi est importante, le Kenya présidant désormais le Conseil de sécurité de l’ONU. C’est le niveau d’engagement qui sera nécessaire pour qu’un processus de type Dayton gagne du terrain et soit couronné de succès.

Un futur règlement politique devra être complet. Il devra inclure la levée du blocus et l’ouverture immédiate de l’accès humanitaire au Tigré et à d’autres régions ; le retrait des troupes érythréennes et un engagement de non-intervention des puissances voisines ; la libération des prisonniers politiques ; la négociation d’un nouvel équilibre politique pour l’Éthiopie, avec une autonomie régionale substantielle et un système équitable de fédéralisme fiscal ; et la mise en place d’une commission indépendante chargée d’enquêter sur les abus de pouvoir.

Le chemin vers la paix n’est pas facile, mais ce n’est pas un secret. L’heure est venue.

Alex Rondos et Mark Medish

Tribune publiée en ligne sur Atlantico le 17 octobre 2021.
Traduction Human Village avec DeepL.

Alex Rondos a occupé jusqu’en juillet 2021 le poste de représentant spécial de l’Union européenne pour la Corne de l’Afrique.
Mark Medish a fait partie de l’équipe de mise en œuvre de l’accord de paix de Dayton et a travaillé au Trésor américain et au Conseil national de sécurité sous l’administration Clinton.

 
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