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Addis Standard de nouveau en ligne
juillet 2021 (Human Village 42).
 

La publication en ligne Addis Standard qui avait été suspendue par les autorités éthiopiennes, annonce son retour dans une analyse de la situation [1].

Que s’est-il passé ?
Le 15 juillet, la direction des licences et des enregistrements de l’Autorité éthiopienne des médias (EMA) a appelé le directeur général de Jakenn Publishing PLC, l’éditeur d’Addis Standard, pour lui demander de se présenter au bureau de l’EMA avec la copie du certificat d’enregistrement qu’Addis Standard online a reçu le 28 mai 2021.
En conséquence, la demande de réunion était d’ordre administratif, trois personnes (les chefs des départements des finances et de l’administration et du marketing, ainsi qu’un assistant aux finances et à l’administration), se sont présentés à l’EMA avec le certificat.
À leur arrivée, le responsable de la direction des licences a informé l’équipe que l’EMA annulait le certificat d’enregistrement et qu’Addis Standard devait suspendre sa publication. L’EMA a ensuite publié une déclaration affirmant que la publication d’Addis Standard soutenait le programme du TPLF, désigné comme une « organisation terroriste » par le parlement éthiopien, en particulier en utilisant le terme de « Tigray Defense Force ».
Conformément à cette décision, Jakenn Publishing PLC a publié un avis annonçant la suspension temporaire des publications d’Addis Standard.

Cette décision violait la loi éthiopienne sur les médias
La proclamation sur les médias n° 1238/2021 stipule que l’Autorité éthiopienne des médias détermine les conditions d’octroi de licences pour les services de radiodiffusion (télévision et radio), et délivre simplement un certificat de reconnaissance aux médias en ligne :
 L’article 26 de la proclamation stipule que les plateformes de médias en ligne sont présumées légales, même en l’absence d’un certificat d’enregistrement par l’EMA, si une demande a été déposée.
 L’article 22 alinea 1 de la proclamation stipule que l’enregistrement des médias en ligne n’impose pas de restriction substantielle au droit à la liberté d’expression.
 L’article 48 de la proclamation accorde aux médias le droit d’exprimer des opinions et d’effectuer des reportages critiques sur diverses questions.
 L’article 73 de la proclamation, intitulé « Mesures administratives », stipule que « l’Autorité peut prendre, étape par étape, les mesures administratives suivantes, selon le cas, lorsqu’un fournisseur de services de radiodiffusion enfreint les dispositions de la présente proclamation et des règlements ou directives émis conformément à la présente proclamation :
a) émettre un avertissement écrit ;
b) imposer une amende administrative pouvant aller jusqu’à 200 000 birr (deux cent mille birr) ;
c) suspendre ou mettre fin au programme qui a violé la loi ;
d) suspendre ou révoquer la licence du titulaire de la licence qui viole la loi. »

Il convient de souligner que la disposition ci-dessus ne concerne que les fournisseurs de services de radiodiffusion et non les fournisseurs de contenu médiatique en ligne. La révocation, le rappel ou la suspension des certificats d’enregistrement n’est pas le mandat déclaré de l’EMA, et de telles actions ne devraient pas conduire à la suspension de la publication de contenu.

Le rôle du conseil d’administration de l’EMA
Conformément à la proclamation sur les nouveaux médias, un conseil d’administration de neuf membres est nommé par la Chambre des représentants du peuple (HoPR), chargé de la gestion de l’EMA.
Conformément à l’article 12, alinea 1 de la proclamation, le conseil aura le pouvoir de décision final. L’alinea 5 du même article charge le conseil d’examiner et répondre aux plaintes du public.
L’article 12, alinea 6, demande que le conseil d’administration « organise un comité indépendant d’audition des plaintes au sein de l’Autorité, qui enquête sur toutes les plaintes des citoyens et des titulaires de licences de services de radiodiffusion liées aux médias, ainsi que sur les résultats du contrôle fourni par l’Autorité, et soumet des recommandations au conseil d’administration qui prend des décisions sur la base de ces recommandations ».
Cependant, bien que la proclamation 1238/2021 sur les nouveaux médias exige la création de ce conseil, il n’avait pas été constitué.

C’est dans ce contexte d’irrégularités juridiques et procédurales que l’EMA a annoncé sa décision basée sur des « plaintes et des tendances alarmantes » compilées à partir de résultats de surveillance qu’elle n’a pas divulgués à Addis Standard avant d’ordonner la suspension de la publication.
Par de nombreuses déclarations dans les médias, l’EMA a également accusé à tort Addis Standard de promouvoir le programme d’un groupe terroriste et d’utiliser le nom « Tigray Defense forces », un terme qu’elle a depuis interdit à tous les médias, tant locaux qu’internationaux.
L’annonce abrupte de l’autorité concernant la suspension du contenu d’Addis Standard, ainsi que les remarques faites par le directeur général adjoint, Yonathan Tesfaye, lors d’entretiens accordés à différents médias et organisations, constituent une violation directe de l’article 72 de la proclamation sur les médias, qui interdit les actions et mesures administratives portant atteinte à la liberté des médias.
Bien que l’autorité ait affirmé avoir averti Addis Standard avant d’ordonner la suspension de sa publication, Addis Standard étant un média en ligne n’est pas soumis aux dispositions relatives aux mesures administratives qui nécessitent un avertissement écrit, une pénalité, une suspension ou une révocation de la licence, qui doivent de plus être décidées par le Conseil et non par l’EMA.

Réunion entre le directeur général et le directeur général adjoint de l’EMA et les rédacteurs de la salle de rédaction d’Addis Standard
Lundi 19 juillet, deux membres de la rédaction d’Addis Standard, le rédacteur en chef et le rédacteur en chef des produits, ont organisé une réunion fructueuse et constructive avec Mohammed Idriss, directeur général, et Yonathan Tesfaye, directeur général adjoint, de l’EMA.

Au cours de cette réunion, les éléments suivants ont été exposés :
Les membres d’Addis Standard ont expliqué aux dirigeants de l’EMA les irrégularités de leur décision. Ils ont exprimé leur inquiétude devant déclarations publiques précédentes d’un membre senior de l’EMA comportant de graves allégations contre Addis Standard.
Ils ont exprimé la nécessité et leur accord sans réserve pour un contrôle indépendant de son contenu, afin de répondre à de telles allégations lorsqu’elles sont justifiées et de prouver que les déclarations répétées de l’EMA ces derniers jours, selon lesquelles la publication travaille pour faire avancer l’agenda d’une organisation désignée par le parlement comme terroriste, sont fausses. Ils ont précisé qu’ils prennent de telles accusations au sérieux, et sont déterminée à prouver l’inexistence de ces allégations.
A cette fin, les membres d’Addis Standard ont affirmé que la publication est prête à coopérer avec l’équipe de surveillance de l’EMA pour mener une analyse indépendante en fournissant des conseils par le biais de sa publication lorsque cela est demandé concernant des publications spécifiques afin de déterminer que de telles allégations sont totalement infondées.

La direction de l’EMA a reconnu que la suspension de la publication d’Addis Standard violait la procédure légale. Cependant, la direction l’a justifiée en faisant valoir que les publications des médias ne remplacent pas la sécurité nationale et la souveraineté du pays. La direction de l’EMA a déclaré que le contenu spécifique qui a conduit à cette décision abrupte faisait l’objet d’une enquête et que le résultat serait rendu public en temps voulu.
La direction de l’EMA a informé Addis Standard de l’importance de corriger l’utilisation de terminologies telles que « Tigray Defense Forces ». Elle a reconnu que son avis écrit demandant aux médias de s’abstenir d’utiliser de telles terminologies a été publié après que la décision contre Addis Standard a été prise.
Les dirigeants de l’EMA ont déclaré qu’à l’avenir, les notifications se feront conformément à la loi éthiopienne sur les médias et qu’Addis Standard retrouvera son certificat d’enregistrement le mercredi 21 juillet 2021.
Ils ont ajouté que l’EMA reviendrait sur ses accusation contre Addis Standard dans une prochaine déclaration.

Remarque finale
La réunion s’est tenue dans le respect mutuel et la compréhension de l’importance de la question traitée, à la fois pour l’EMA et Addis Standard.
Addis Standard affirme son engagement à maintenir ses pratiques éthiques. Il affirme également qu’il continuera à jouer son rôle de média indépendant pour promouvoir les efforts en faveur d’une Éthiopie démocratique et pacifique.

Traduction Human Village avec l’aide de DeepL.


[1Voir la version originale en anglais sur le site d’Addis Standard.

 
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